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16、第 16 章 ...

  •   看着时间也差不多了,崔氏这才挥退了众管事们。
      
      因已临近晌午,管灶上的媳妇子急急忙忙去做饭,叶蓁蓁则婉拒了米氏的留饭,赶去东北角小院探望小汪氏了。
      
      崔氏则应邀去了三房,与米氏母女几个一块儿用午饭。
      
      小汪氏见了叶蓁蓁,笑眯眯地问:“今儿那边很忙?”
      
      还不等叶蓁蓁回答,她又道:“我已吩咐了,让灶上的人把你的饭送到我这儿来,你先跟着我在里头随便用一些,回头等你的饭菜到了,你再去外屋吃。”
      
      叶蓁蓁应了一声,陪着祖母吃起了斋饭。
      
      不过吃了几口,小汪氏便问:“查账、派活计的事儿,可定下了?”
      
      叶蓁蓁先是说了下姐妹几个被派到的活计,小汪氏听了,满意地点头:“是你娘给你们分的工罢?很妥当。”
      
      叶蓁蓁面露愁容,“这账本清了、库房也腾好了……唯独库房里的现钱不多,账上本余着三万多两银子呢、可咱们在库房里只找到了二千余两,怕是连这个年节都应付不了。”
      
      “再一个,从前太|祖皇帝赏给咱家的一千两金子也、也不见了……”叶蓁蓁害怕祖母担忧、但又无意隐瞒,但将说话的语气调到了最低柔缓和的地步。
      
      “不见了三万两银子?”小汪氏勃然变色,“太|祖皇帝御赐的那一千两黄金也不见了?”
      
      “我娘亲不敢声张,但这事儿……许是要等到二婶子回来了,才能查出下落。祖母快不要担心了。”叶蓁蓁低声说道。
      
      小汪氏呆了半晌,喃喃说道:“你娘亲做得对,这事儿……绝不能声张!”
      
      说着,她又呵呵冷笑:“我真是、真是想不到……罗氏竟这样大胆!哼,定是她把银钱全拉回她娘家去了!也不想想罗家都什么人?个个都是混账流氓……阿青,快传话去,速请伯爷回来,我有事要说!”
      
      裴嬷嬷急急地去了。
      
      不多时,丁四家的把叶蓁蓁的午饭送了过来……
      
      跟着,祖翁便大步流星地过来了。
      
      叶蓁蓁刚向祖翁行过礼,小汪氏便教叶蓁蓁去外屋用饭。
      
      因小汪氏茹素,但厨下送来的叶蓁蓁的饭食,是有荤菜的。
      
      于是,叶蓁蓁坐在外屋用饭,却清清楚楚地听到了祖翁与小汪氏的对话——
      
      “什么!三万两银子?!”
      “伯爷息怒……许是藏在家里的那个旮旯里了,等老二家的回来了再细问就是。”
      
      祖翁被气得猛喘粗气,“怕是全被她昧给罗家了!”
      
      小汪氏低声说道:“三万两银子……要实在折了,也就罢了,把我和姐姐的两个庄子卖了,也能补上这亏空。妾身担心的是那一千两金子……”
      
      祖翁默了一默,“什么……什么一千两金子?”他当然知道,家有祖传的一千两金子,只是完全不敢想像,罗氏竟敢对那一千两金子动手。
      
      “可不就是当初太|祖皇帝赐下来的那一千两金子!”小汪氏叹道。
      
      内室里久久没有声音……
      
      坐在外屋用饭的叶蓁蓁也不敢发出任何声响。
      
      半晌,小汪氏突然惊呼:“伯爷!伯爷——”
      
      叶蓁蓁听了,连忙站起身冲进了内室。
      
      只见祖翁面如金纸、正抚着心口软倒在一旁;小汪氏想要扶住他、奈何力气不够……
      
      叶蓁蓁急忙上前,帮着祖母扶住了祖翁。
      
      这时,裴嬷嬷也闻声赶来。
      
      三人合力,总算是将祖翁安置在小汪氏的床上。
      
      “阿青,快去请郎中来!”小汪氏吩咐。
      
      裴嬷嬷应了一声、正要去——
      
      祖翁喘了两口粗气,沙哑着声音说道:“回来!还嫌不够丢人?你们要去请郎中,是要教外人晓得,咱家的一千两金子没了、我被活活气死?”
      
      裴嬷嬷站定、看向了小汪氏。
      
      “总是身子要紧。”小汪氏劝道。
      
      祖翁摆手:“我不妨事,沏杯热热的参茶给我……”
      
      小汪氏面露疑难:“这——”
      
      叶蓁蓁拉着裴嬷嬷出去了,说道:“祖翁稍候,我和裴嬷嬷这就去沏了参茶来!”
      
      屋子里只剩下了祖翁与小汪氏二人。
      
      等到叶蓁蓁和裴嬷嬷捧着热参茶和绵白粥进来的时候,祖翁与小汪氏之前的气氛已经不那么紧张了……
      
      “那三万两银子也不值当什么,你也别说去卖什么庄子了,教蓁蓁去我书房里拣几幅字画拿去寄卖了,也能补个七七八八!倒是那一千两金子……难办哪!”祖翁低声说道。
      
      小汪氏沉吟道:“还是去把罗氏接回来吧,好好问一问她、那一千两金子的下落……”
      
      她话还没说完,祖翁便断然拒绝:“罗氏也忒猖狂!竟连我也不放在眼里,去接了她回来?她倒觉得咱们求着她了!万万不可!”
      
      “那咱们上哪儿去找那一千两御赐的黄金?”小汪氏愁道,“就怕已流落坊间,且被人拿着在外头招摇撞骗!那宫里御赐的金锭都是有烙印的,真出了什么事儿……户部一查一个准儿!”
      
      祖翁沉默不语。
      
      叶蓁蓁犹豫再三,小小声说道:“祖翁、祖母……不若咱们报官吧?”
      
      此言一出,二老齐齐一怔。
      
      “不妥、不妥!” 小汪氏摇头,“……这家丑不可外扬。”
      
      叶蓁蓁劝道:“总好过将来出了事,咱们全家人被抄家流放的强!”
      
      闻言,小汪氏顿时倒抽了一口凉气!
      
      祖翁猛地抬起头看向叶蓁蓁,目炬如电。
      
      “明漪,蓁蓁说得不错……”祖翁缓缓说道,“再说了,咱们这样的人家,还有何脸面可言?早日报了官,日后若那些金锭流落了出去惹出什么祸端,咱家也才能撇清关系啊!”
      
      小汪氏急道:“可咱们弄丢了御赐之物,难免皇上龙庭震怒,若因此被判个抄家流放……”
      
      祖翁接过了话:“反正都是因丢了御赐的金子而被问罪,我倒宁愿堂堂正正地伏法,也不姑息了狂妄小人。”
      
      半晌,小汪氏长叹:“伯爷是一家之主,妾身亦无话可说,只是……呆会子我让阿青去一趟罗府,好好问问她、那一千两金子的下落罢!若她不讲、又或是不愿意交代,伯爷再去报官罢!”
      
      祖翁点头。
      
      小汪氏去一旁交代裴嬷嬷去了。
      
      叶蓁蓁乖乖坐在桌前的小杌子上,先是捧着绵白粥、服侍祖翁用了一碗粥,然后又服侍祖翁饮下了一整碗参茶……
      
      祖翁饮完了参茶,面色略微显得有些红润,双眼便慢慢地阖上了。
      
      叶蓁蓁拉过被子盖在祖翁身上,捧着碗盅出来了。
      
      外屋里,裴嬷嬷得了小汪氏的吩咐,正准备出发去罗家。
      
      见叶蓁蓁轻手轻脚地从里屋出来了,还朝着小汪氏和裴嬷嬷做了个“噤声”的动作……
      
      小汪氏一怔,露出了奇怪的表情,不可思议地问道:“他、他……睡着了?”
      
      叶蓁蓁点头,轻声说道:“我瞧着祖翁的模样儿、也像是许久没睡好了。祖母,我和裴嬷嬷一块儿走,去看看我娘和三婶子在做什么。”
      
      裴嬷嬷得了小汪氏的嘱咐,心里犹如系上了一块巨石,也没有细想,便朝着小汪氏行了一礼……
      
      叶蓁蓁也向小汪氏行了一礼,与裴嬷嬷一块儿离开。
      
      只是,刚走出院子,叶蓁蓁脚步一顿——
      
      她突然明白过来,为什么祖母的面色那样古怪了。
      
      ——参茶是醒神的啊!有什么理由刚饮下参茶就能安然睡去?参茶又不是安神茶!
      
      所以说……
      
      祖翁他是假装的?
      
      叶蓁蓁想了想祖翁对小汪氏的关切、再想想小汪氏对祖翁的冷漠……
      
      她觉得,她还是不要插手二老的私事了吧?
      
      

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