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1、1 ...

  •   纽约市,布鲁克林区。
      
      一家店面不大的商铺,掉漆的招牌上写着“爱德菲尔特珠宝”。唯一的店员有一搭没一搭地坐在前台玩手机,一边在手游里杀进杀出,一边抬起眼皮仔细探听着店铺内厅里的动静。
      
      金发的小店长一早就表示,这家看上去就像是要关门大吉的珠宝店今天将迎来两位熟客。
      
      有客人就意味着特殊情况,毕竟“无人问津”才应该是这家店铺的常态。
      
      店员噼里啪啦地摁着屏幕,显然陷入了一场苦战,而店长对此不置可否,领着服装一黑一白的两位客人自顾自地交谈起来,在内厅里亲自倒上了两杯咖啡。
      
      “克劳利先生,亚茨拉斐尔先生,好久不见。”
      
      “阿尔冯斯,希望你的手艺和你的先祖一样精湛。”
      名为克劳利的男人推了推自己的黑色墨镜:“代我向你的师父问好。”
      
      “还是老样子,两块红宝石,我和克劳利一人一块。”
      亚茨拉斐尔的态度就要温和上许多:“宝石里面加的东西也一样。”
      
      说实话,这样的对话听起来就容易让人想多,像什么违规的药物交易……店员的耳朵里塞着监听器,一边装作专心打游戏的样子一边想道。他入职这家宝石商铺两年了,和深居简出的小店长一直都相安无事。
      
      两位客人口袋里揣着宝石离开,留下了一整个手提箱的金条。人类的货币变革得太快,他们又没办法把钱在银行里一存几百年,好在黄金这种一般等价物迄今为止一直都好好地发挥着效力,让他们在购买宝石这种贵重物品的时候不至于拿出上个世纪的纸币。
      
      “所以为什么要把店铺开在纽约啊,老老实实地待在芬兰或者英国不好吗?”
      临出门的时候,熟客之一克劳利抱怨道:“美国的历史也就才两百年,我之前来这里的时候……”
      
      ——这里还是一片只有印第安人的荒野。
      
      墨镜下的眼睛倏地拉成细条,克劳利的目光有如实质般上下打量着唯一的店员:“噢,阿尔冯斯,我没想到你还请了一双多余的眼睛在这里。”
      
      店员顿时紧张起来:“先,先生……”
      
      名为阿尔冯斯的青年显然很习惯这样的场面,他轻轻拍了拍店员的肩膀以示安慰,毫无畏惧地回望向名为克劳利的恶魔:“非常感谢您的光临,凯文才刚入职没多久,您吓到他了。”
      
      末了,青年意味深长地补充了一句:“毕竟很多事情有人跑腿会方便很多,这件事情我是知情的。”
      
      “行吧。”
      
      克劳利很爽快地决定不再计较:“下次见。”
      
      “——欢迎下次光临。”
      
      于是咔嗒一声,装潢着琉璃风铃的店门又重新关上了。门外传来克劳利的咆哮,他大声怒斥着店铺门口悬挂的装饰植物:“你们这些吊兰!不要以为我几年不来一次就长得歪歪扭扭!下次再让我看见你们这些没有精气神的样子,就死定了!”
      
      门口的植物们久违地瑟瑟发抖,自觉逃过一劫的店员紧张地摘下监听器,看向他名义上的老板:“阿尔冯斯先生……”
      
      “这些黄金,帮我兑换成美金存进那个银行账户里,你们神盾局有自己的善后部门对吧?”
      湖蓝色的眼睛温和地眨了眨:“总不能我隔三差五就去跑一趟典当铺,那也太引人注目了。”
      
      “啊,噢……好的。”
      
      店员如梦初醒地点点头,提着装满黄金的手提箱脚步匆匆地离开了。
      
      无论是作为爱德菲尔特珠宝店的收银员兼货币兑换人,还是作为神盾局的探员,他都还只是个新人而已。阿尔冯斯·爱德菲尔特的危险度评级非常低,人又友善,大多数时候都彬彬有礼,因此像他这样的新人,往往会被分派来“长期驻扎”在这里,监视目标对象的一举一动。
      
      就像今天的这宗交易一样。
      
      探员心有余悸地感慨道,好在阿尔冯斯先生对于神盾局一直没有恶意,生活在二十一世纪真正的炼金术师可不是什么好惹的角色。一般来讲被监视的对象里会包含突然觉醒异能的变种人,不受魔术协会管束的离群巫师和各种各样的危险人物,相比之下阿尔冯斯先生甚至还给他开了一笔作为店铺收银员的微薄薪水。
      
      蚊子腿再细也是肉,从神盾局和珠宝店两头领工资的探员觉得这份工作格外美好,要是不会每隔一段时间就受到惊吓的话,就更好了。
      
      他能理解阿尔冯斯先生的朋友对自己报以警戒和恶意,毕竟谁都不愿意自己的身边多了一双探查的眼睛,但即便如此,每一次阿尔冯斯都轻描淡写地对来自天南海北的客人们解释道,没关系,我是知情且同意的。
      
      就像今天一样,宽宏大量地容忍了自己的这一点点逾越。
      
      探员深吸一口气,今天的任务报告,终于从千篇一律的“无异常”里增添了新的内容。
      
      将黄金交付给神盾局,经过专业的金属检定,确认是普通的黄金,没有包含诅咒和别的特殊成分,也没有放射性物质蕴含其中。签下一系列的流程文件之后,探员凯文以比当前国际金价稍高的价格,将黄金兑换成等价值的美金,汇款到了阿尔冯斯先生的账户。
      
      ——账户里,第一位的数字后面积累了一小串的零。
      
      虽然和托尼·斯塔克这种人尽皆知的富商相比差距巨大,但这笔钱也足够店长先生在纽约市过上体面的生活了——凯文心里想,起码给店铺换一个好一点的招牌,多购进一些铺面,装潢最好也翻新一下,这里的灯光根本就不像是纽约市中心那些珠宝店铺那样,能够让宝石在灯下闪耀出最迷人的色泽。
      
      就算自己没开过店,但他还是知道一点的,一家珠宝店寒酸成这个样子,确实有点太过小家子气了。
      
      “那有什么用。”
      第一次听说对方的想法时,阿尔冯斯不禁失笑:“我是个珠宝匠人,又不是卡蒂亚钻石经销商,况且能来我这儿的这些客人也都不太在乎店面到底是什么样子。”
      
      能用就好,他本着非常朴素的观点,将价值不菲的宝石都随手摆在玻璃柜台里,连绒布都不肯多垫一块。
      
      “那些都是炼金术失败的废品,能卖上价钱就卖,卖不上也无所谓,反正总会有冤大头。”
      
      店员点点头,干脆不避着自己的小老板,把笔记本电脑摊开在桌子上写任务报告。
      
      ——于是他百无聊赖的店长甚至还搬了个凳子坐在旁边伸着脖子看,一边看一边像是些亚裔老大爷转核桃一样在手掌心里来回捣鼓着两块蓝色的宝石,以他这两年的贫瘠经验来看,那应该是两块蓝锥石。
      
      老天,宝石级别的蓝锥石一克拉就值几千美金,能凑出两个这么大块的通透宝石,这价格……
      
      “别看了这个是非卖品。”
      店长弯起嘴角:“这可是我压箱底的存货之一。”
      
      于是神盾局的年轻探员谨慎地收回了自己的目光,在心里对“阿尔冯斯先生档案”里又加了几句描述。后者倒是不太介意,还伸手指点着屏幕:“唉,你这么写不行的,唔,共计购买两块红宝石花费……购入方式黄金现付,宝石作用不明,其中一位客人疑似能够和植物对话……不是疑似,他真的能对话。”
      
      什么?!
      
      探员瞪大了眼睛,结果自家店长略一思索,想起来了什么一样:“算了,你就这么写吧,交到上面他们肯定明白的,你的保密级别太低了看不到那么高密级的文件。”
      
      ……哦,好吧。
      
      探员郁闷地想,你怎么比我还懂神盾局。

  • 作者有话要说:  新的故事请多指教。

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